Avril 2017

Au nom du Père et du Fils et Saint-Esprit. Amen.

Prions en ce jour avec :

Bienheureux Karl Leisner

Martyr,
Commémoré le 12 août

Prions avec les mots de Karl Leisner :

« Fermes dans la foi et forts dans l’amour. Pas de christianisme à fil de fer barbelé, mais un christianisme joyeux et ensoleillé ! »

 1. La Famille


Karl Leisner est né le 28 février 1915 à Rees en Westphalie (ouest de l’Allemagne). En 1921, sa famille s’installe à Clèves. […] Enfant éveillé, espiègle, débordant de vie, Karl fréquente d’abord l’école primaire, puis entre, en 1927, au lycée d’État. Bon élève, il étudie avec facilité. Sa curiosité est inépuisable; il cherche constamment à connaître le pourquoi des choses. Son sourire rayonnant lui ouvre les cœurs. Au contact de l’aumônier du lycée, l’abbé Walter Vinnenberg, qui a le don de susciter l’enthousiasme, Karl développe ses talents d’organisateur et de meneur de jeunes. Il a 12 ans, lorsque le prêtre lui propose de créer une association de jeunesse, le groupe Saint-Werner. Il accepte et inaugure le cahier des séances. Ses comptes rendus deviennent, en mai 1928, le journal de son âme, qui permet de suivre l’ascension spirituelle du jeune homme.

Parmi les activités du groupe Saint-Werner, les randonnées en bicyclette tiennent une grande place. Karl les raconte en détail et avec humour. […] Karl et ses camarades passent des heures grisantes à dresser la tente, découvrir les cités et les paysages, les hommes et leurs métiers, vaincre les obstacles, se dépasser en entraînant d’autres jeunes dans la lumière de Dieu. Aux étapes, on joue de la flûte et de la guitare, et on chante des chants populaires, sans oublier les actes d’une fervente dévotion à la Sainte Vierge. Bientôt, Karl est nommé responsable des Mouvements de la Jeunesse Catholique du district de Clèves; il s’intéresse aussi à la vie civique et politique. L’adolescent manifeste une étonnante maturité. Affligé de ses chutes, il reconquiert vite la sérénité. À la suite d’un péché, il écrit: «Je suis tombé une fois encore… Fini! Sus au péché!… Reste calme et courageux, en dépit de toutes les futilités et de toute la voracité des sens! Je veux me tenir moi-même en haute estime: je suis une image du Dieu trinitaire qui est un seul Dieu. Rétablir en moi l’unité entre le vouloir et l’agir».

Seigneur, nous vous confions (prénoms du couple) pour qu’ils restent fidèles au sacrement du mariage. Nous vous prions de garder leur couple solidement uni grâce à la prière et à l’espérance.

Je vous salue Marie ×3

2. La Fécondité


Karl n’est pas un surhomme, ni un saint tombé du Ciel tout auréolé. Il mène un dur combat spirituel. À un âge encore tendre, il décide de purifier son esprit et son cœur, et de régler son comportement. Ses résolutions se résument ainsi: ordre (à l’intérieur de l’âme, dans le maintien extérieur, dans les activités), discipline, piété et amour. En 1933, il note: «Mon cœur erre ça et là jusqu’à ce qu’il repose en Toi, ô mon Dieu! C’est Toi, Seigneur, qui es l’ordre, la beauté, le repos le plus profond. C’est Toi qui donnes la paix que le monde ne peut pas donner… Sans l’amour de Dieu et la joie dans l’âme, je n’arriverai à rien. Avec Dieu, j’aurai tout en moi! Donne-moi la force, Seigneur!» […]

En janvier 1933, le national-socialisme est arrivé au pouvoir en Allemagne. Le 2 juillet suivant, les autorités ferment les locaux des organisations catholiques et confisquent leurs biens. Karl écrit: «À l’école, les affrontements sont de plus en plus durs… On nous fustige comme activistes catholiques, ennemis de l’État… Nous n’en sommes que plus fiers. En dépit de maints instants sombres qui suscitent la peur, nous maintenons très haut la bannière catholique du mouvement de jeunesse». Très tôt, le jeune homme est repéré et fiché par la Gestapo (police politique). Il s’applique à être plus prudent dans ses paroles, sans pour autant cacher sa foi chrétienne, ni renoncer à son engagement dans la cité. Tous les jours, il fait l’effort de se lever assez tôt pour aller à la Messe et communier. Son travail scolaire sérieux interdit aux responsables du lycée de l’expulser. Au baccalauréat, il réussit avec mention «Bien».

Dans le silence d’une retraite, en décembre 1933, Karl étudie la question de la carrière à choisir: «La solitude m’a fortifié, elle m’a donné le courage définitif d’oser prendre sur moi le fardeau de la vocation sacerdotale». Cette décision apaise le jeune homme, mais il aura par la suite à soutenir à ce sujet bien des combats. Le 5 mai 1934, il entre au Borromäum de Münster, maison regroupant les étudiants qui se destinent au sacerdoce. Pendant deux ans, il étudie la Philosophie et la Théologie à l’université de Münster. C’est un jeune homme mûr, d’une grande délicatesse morale. L’évêque, Mgr Clemens von Galen, que sa résistance héroïque au national-socialisme fera surnommer le «lion de Münster», le nomme responsable diocésain de la Jeunesse Catholique.

Seigneur, nous vous supplions de garder les cœurs de (prénoms du couple) brûlants d’amour pour Vous afin que leur mariage porte du fruit et augmente en eux la capacité d’aimer.

Je vous salue Marie ×3

3. La Foi


Dans le numéro de juin 1934 d’un mensuel catholique pour jeunes, Karl écrit: «Nous brûlons d’amour pour le Christ et pour tout être humain, à plus forte raison pour chaque frère et sœur de notre peuple allemand! Nous jetons au feu toute haine… Que monte des flammes de l’amour, l’éternelle nostalgie du cœur allemand: un grand et puissant peuple uni chrétiennement par l’amour et le respect mutuel».

À Pâques 1936, Karl, qui doit continuer ses études dans une université de son choix pendant deux semestres, part pour Fribourg en Brisgau. De là, il aura le bonheur de visiter Rome et d’être reçu en audience par le Pape Pie XI qui a condamné, à cinq jours d’intervalle, le national-socialisme (Encyclique Mit Brennender Sorge, 14 mars) et le communisme (Encyclique Divini Redemptoris, 19 mars 1937). À Fribourg, Karl loge dans la famille Ruby, où il surveille les études des neuf garçons. Devant la vie harmonieuse de cette famille, il s’interroge: ne serais-je pas, moi aussi, appelé à fonder une famille chrétienne? Il sent croître son affection pour la fille aînée des Ruby, Élisabeth, mais il garde son secret pour lui-même et ne s’en ouvre pas à la jeune fille.

Commence alors pour lui un long et douloureux combat entre le désir du sacerdoce et celui de la vie de famille. Au début de 1938, Karl réussit l’examen d’entrée au grand séminaire; toutefois, le combat entre sa vocation et l’attrait du mariage, toujours latent, reprend intensément dans son âme jusqu’à la fin du mois de juin, où une lettre d’Élisabeth, à laquelle il a ouvert son âme, l’incline à ne pas abandonner sa vocation sacerdotale. Le 4 mars 1939, Karl est ordonné sous-diacre, et, le 25, il reçoit le diaconat des mains de Mgr von Galen.

Depuis un bon moment, il éprouve une grande fatigue et attribue cet état à la crise de sa vocation. Mais les accès de toux, de plus en plus fréquents, ont une autre origine. Un examen médical aboutit au diagnostic redoutable: tuberculose avancée. Karl est atterré. Bien vite, cependant, il se reprend: «Il faut que je guérisse». On l’envoie dans un sanatorium en Forêt-Noire.

Peu à peu, sa docilité à suivre les prescriptions médicales concourt à l’amélioration de son état de santé: la guérison semble en vue. Mais pendant ce temps, la guerre a éclaté: l’Europe est en feu.

Seigneur, dans votre mystère de gloire, vous permettez à certains de souffrir, aidez (prénoms du couple), à maintenir fermement en eux un grand désir de sainteté malgré leurs souffrances.

Je vous salue Marie ×3

4. La confiance en Dieu


Le 9 novembre 1939, la nouvelle d’un attentat contre Hitler à Münich se répand dans le sanatorium. Karl est dans sa chambre lorsqu’un ami, qui partage les illusions de nombreux Allemands sur le «troisième Reich», lui annonce avec joie qu’Hitler est sorti indemne de l’attentat: «Dommage qu’il n’y soit pas resté», réplique Karl, qui devine dans quelle affreuse tragédie l’orgueil du Führer entraîne l’Allemagne et l’Europe. L’ami sort de la chambre, en colère. Sans mauvaise intention, mais pressé par les questions de malades groupés non loin de là, il laisse entendre quels sont les sentiments de Karl. Aussitôt, Leisner est dénoncé à la police et, le jour même, il est enfermé à la prison de Fribourg. Enveloppé dans une grossière couverture, allongé sur un lit de fer, grelottant de froid dans un cachot obscur, il se sent seul, abandonné, voué à une mort inéluctable. Les premiers jours sont terribles. Mais peu à peu, il se reprend et puise dans sa foi la force d’accepter sa situation. Il prononce son «fiat» et pardonne de tout cœur à ceux qui lui ont fait du mal, cherchant un réconfort auprès de la Très Sainte Vierge et dans la communion des saints. Le 16 mars 1940, Karl est interné au camp de concentration de Sachsenhausen, près de Berlin. Son nom est aboli: on l’appelle désormais par son matricule: 17520. La tête rasée, vêtu du pyjama rayé des déportés, «rejeté du sein du peuple allemand», il n’a plus aucun droit. Dans le camp règnent la peur du fouet et de la tâche surhumaine imposée, ainsi que la faim lancinante et une angoisse permanente face à l’avenir. Cependant, Karl, animé d’une joie intérieure, rayonne sur ses compagnons par son optimisme souriant.

Seigneur, Vous qui épanchez notre soif, permettez à (prénoms du couple), d’apaiser leurs peurs et de s’abandonner à Votre sainte volonté.

Je vous salue Marie ×3

5. L’ouverture aux autres


En décembre, sur les instances de l’épiscopat allemand, Himmler, chef suprême des SS, décide de regrouper les ecclésiastiques dans un seul camp, à Dachau, et de les soumettre à des conditions moins inhumaines. Le camp de Dachau, près de Münich, initialement prévu pour 8000 détenus, en comptera jusqu’à 50000; 15000 prisonniers y mourront chaque année. Le nombre des prêtres détenus s’élèvera à plus de 2 600, dont un millier décédera sur place. Ils ont cependant – consolation sans prix – la possibilité d’assister à la Messe.

L’année 1942 est rude: hiver glacial, printemps pluvieux. Chaque matin, les SS font durer l’appel des prisonniers transis, souvent trempés jusqu’aux os, dehors sur la place. La santé de Karl n’y résiste pas. Dans la nuit du 15 mars, un vaisseau sanguin pulmonaire se rompt, provoquant une hémorragie. Il est admis à l’infirmerie où il reste deux mois. Trois fois il y reviendra, après de courts séjours dans les baraquements des prêtres. L’«infirmerie» est un mouroir, où, dans un indescriptible entassement et un poignant désespoir, des hommes affrontent la mort. Le halètement et la toux sèche des tuberculeux se poursuivent nuit et jour. Karl se réfugie dans le Sacré-Cœur de Jésus par la prière et la supplication. Il puise sa paix et la force de sourire dans la Sainte Communion qu’on lui apporte régulièrement en cachette. Dès qu’il peut se lever, il va d’un lit à l’autre, dispensant des paroles d’encouragement et de consolation, illuminant les cœurs de son beau sourire. Il est bientôt connu comme l’ange du réconfort, et les malades viennent lui confier leur détresse. Sous son oreiller, il cache en permanence une boîte contenant des Hosties consacrées qu’il distribue, en tant que diacre, à ses frères dans la Foi. Sa présence est particulièrement réconfortante auprès des déportés russes que la mort fauche en grand nombre. Grâce aux rudiments de leur langue, qu’il a pu apprendre, plus d’un entend parler pour la première fois, de l’agonie de Jésus et de la Bonne Nouvelle du Père qui nous aime et nous attend.

Seigneur de joie, nous vous prions dans votre Esprit-Saint, afin que s’anime dans les cœurs de (prénoms du couple), douceur, patience et bonté dans leur relation aux autres.

Je vous salue Marie ×3

6. L’engagement dans la société


Malade, Karl compte parmi les «bouches inutiles». En octobre 1942, il figure sur la liste des déportés qui doivent être exterminés dans une chambre à gaz. Deux prêtres réussissent à faire rayer son nom de la liste. «Chaque jour je m’offre à la Sainte Vierge, ma Mère, écrit-il. Elle m’a merveilleusement conduit depuis trois ans de captivité». Au début de 1943, le typhus sévit à Dachau, faisant quelque 6000 victimes. Karl échappe à l’épidémie, car la section des tuberculeux est isolée du reste du camp. Le 4 juin, il écrit à un ami: «En regardant en arrière, je suis très reconnaissant au Seigneur et à sa Sainte Mère. Si j’écoute la petitesse du cœur humain, je voudrais espérer un prompt retour pour vous retrouver. Mais le Seigneur sait ce qui convient». Dans l’absolue détresse de sa situation, il exprime une pensée héroïque: il remercie Dieu de l’avoir configuré à la Passion de son Fils au moyen de ces épreuves.

Le 6 septembre 1944, arrive à Dachau un convoi de déportés français parmi lesquels se trouve un évêque français, Mgr Gabriel Piguet. Bientôt une rumeur circule parmi les détenus: «Pourquoi l’évêque n’ordonnerait-il pas Karl prêtre?» Sur son lit de souffrance, Karl se récrie: «Ordonné à Dachau? Impensable! et puis, ma paroisse a droit à ma première Messe!» Mais, peu à peu, l’idée fait son chemin et, le 23 septembre, le malade demande par lettre à son propre évêque l’autorisation nécessaire. En cette fin de l’année 1944, le troisième Reich perd du terrain devant l’avance des Alliés; le contrôle du courrier par les SS se relâche. Une jeune fille de 20 ans assure, au péril de sa vie, la liaison entre les prisonniers et l’extérieur du camp. Au début de décembre 1944, Karl reçoit une lettre écrite par une de ses sœurs, comportant au milieu du texte ces mots, d’une autre écriture: «J’autorise les cérémonies demandées à condition qu’elles puissent être faites validement et qu’il en reste une preuve certaine»; suit la signature de Mgr von Galen.

Seigneur, nous nous associons aux souffrances de (prénoms du couple). Nous les déposons à vos pieds afin de repousser l’emprise de Satan sur les pratiques humaines qui blessent la dignité que Vous nous avez donnée (Avortement, euthanasie, GPA…).

Je vous salue Marie ×3

7. Frères et soeurs dans le Christ


Dès lors, l’ordination clandestine est préparée en grand secret. Grâce à la complicité de plusieurs détenus, on confectionne un anneau épiscopal en laiton, une crosse sculptée dans du bois de chêne, une mitre, avec soie et perles, et des ornements d’étoffe violette. Le dimanche «Gaudete», 17 décembre, se lève enfin.

L’évêque est revêtu des ornements pontificaux. Karl, fortifié par une piqûre de caféine, revêt l’aube blanche et l’étole diaconale; il porte sur le bras gauche la chasuble pliée, et dans la main droite, le cierge allumé: rien, en effet, n’est omis des moindres rites prévus.

Les joues rouges accusent la fièvre qui dévore le malade. L’émotion des trois cents témoins, auxquels sont unis les 2 300 autres prêtres du camp, est indescriptible. Pendant la cérémonie, un déporté juif joue du violon, au dehors, pour détourner l’attention des gardiens. À l’issue de la Messe, Mgr Piguet et Karl se retrouvent autour d’un petit déjeuner préparé par le groupe des pasteurs protestants. Que de complicités et d’ingéniosité n’a-t-il pas fallu pour garnir cette table: nappe blanche, service de porcelaine, café et gâteaux… «L’ordination sacerdotale de Karl Leisner a constitué pour le groupe des pasteurs protestants un grand événement», écrira leur doyen, le Dr. Ernst Wilm.

De retour au milieu des tuberculeux, Karl poursuit son chemin de croix. Le 26 décembre, il peut célébrer sa première Messe. Il écrit: «Après plus de cinq années de prière et d’attente, des jours comblés d’un très grand bonheur… Que Dieu ait pu, par l’intercession de Notre-Dame, nous exaucer de manière si gracieuse et unique, je ne puis encore le saisir». Alors que la tuberculose parvient à sa phase finale, le nouveau prêtre témoigne d’un total abandon à la divine Providence.

La fin de la guerre approche. Le 29 avril 1945, les Américains s’emparent du camp de Dachau. Enfin la liberté pour les survivants de la terrible déportation! Au début du mois de mai, Karl est transporté au sanatorium de Planegg, près de Münich. Il note: «Bonheur débordant! Merci, merci… Seul, dans une chambre qui est mienne, quelle félicité!… Dans le silence, Dieu parle, bien que je sois épuisé». Mais, il est trop tard pour sauver l’abbé Leisner. Désormais, ce sera une intense souffrance jusqu’à la fin. Uni au Christ en Croix, il s’offre à Dieu pour l’expiation des péchés et le salut des hommes. Malgré ses douleurs, il reste joyeux comme autrefois, ne pensant guère à lui-même. Il note: «Ne pas perdre courage, ni patience…»

Le 29 juin 1945, Karl reçoit la visite de son père et de sa mère. Tous trois sont bouleversés: «Nous sommes ensemble!» Le 25 juillet, Karl peut célébrer une deuxième Messe. Ce jour-là, il termine son journal spirituel sur ces mots: «Bénis aussi, ô Très-Haut, mes ennemis». Il lui reste huit jours à vivre. Il dira à sa mère: «Maman, je dois te confier quelque chose; cependant ne sois pas triste. Je sais que je vais mourir bientôt, mais je suis heureux». Le soir du 8 août, arrivent ses trois sœurs : quelle joie de pouvoir bavarder longuement avec elles! Enfin, le 12 août, il entre en agonie et s’éteint paisiblement pour aller rejoindre au Ciel le chœur des saints anges.

Seigneur, nous vous confions les personnes qui entourent (prénoms du couple). Donnez-leur d’être des présences aimantes, usant d’une juste compassion et d’une attitude délicate.

Je vous salue Marie ×3

 

Action de grâces pour les richesses de nos vies


Nous vous remercions, Seigneur, pour tous les dons, grâces, cadeaux, que Vous nous avez offerts. A travers les souffrances de certains, nous réalisons les merveilles de nos vies. Merci Seigneur.
Je Vous salue Marie ×3

Final :

O Marie conçue sans péchés, Priez pour nous qui avons recours à vous, (3 fois).
Saint Joseph, Priez pour nous.
Bienheureux Karl, Priez pour nous.
Bienheureuse Chiara Luce, priez pour nous
Nos saints Patrons (récitez les saints patrons du couple et les vôtres), Priez pour nous
Tous les saints du Ciel, Priez pour nous
Nos saints Anges Gardiens, protégez-nous, inspirez-nous le désir de sainteté et gardez-nous dans la joie.

 

Souvenez-vous (Prière de Saint Bernard, 1091-1153)

Souvenez-vous, ô très miséricordieuse Vierge Marie,
Qu’on n’a jamais entendu dire, qu’aucun de ceux qui ont eu recours à votre protection, imploré votre assistance ou réclamé votre secours, ait été abandonné.
Animé d’une pareille confiance, ô Vierge des vierges, ô ma mère, je cours à vous, et gémissant sous le poids de mes péchés, je me prosterne à vos pieds.
O mère du Verbe incarné, ne méprisez pas mes prières, mais écoutez-les favorablement et daignez les exaucer. Amen

Bibliographie :

Lettre de Dom Antoine Marie osb, abbé l’Abbaye Saint-Joseph de Clairval, 8 mai 2001, Lien web