Décembre 2016 - 3ème semaine

Pour tous les couples qui espèrent accueillir un enfant ou qui ont accepté l’idée de ne pas en avoir, pour tous les couples en démarche d’adoption…

« Courage, Calme, Confiance »  (devise empruntée au sanctuaire de Pellevoisin)

Au nom du Père et du Fils et Saint-Esprit. Amen.

Prions en ce jour avec :

Les serviteurs de Dieu, Sergio (1882-1966) et Domenica Bernardini (1889‐1971)

Laïcs catholiques italiens, couple exemplaire

Commémorés le 20 mai

bernardini

 1. La Fécondité

 

Sergio Bernardini est né en 1882, dans la ville de Pavullo (Modène), dans une famille de petits propriétaires terriens. Ses parents étaient cultivateurs et propriétaires d’un moulin sur la rivière Panaro. Doué d’une intelligence pratique, il a facilement appris divers métiers, de sorte qu’il a été appelé plus tard « l’homme d’une centaine de métiers ». Sergio reçut une éducation morale et religieuse profonde, en particulier de sa mère, une femme sage et forte.

Sergio se marie en 1907, à l’âge de 25 ans avec Emilia Romains, qui lui donne trois enfants.

Ils perdent presque immédiatement leur premier enfant. Puis, en quatre ans seulement, son père Giulio, sa mère Cunégonde, son second fils, sa femme Emilie, son frère Ettore, et enfin sa dernière née-né, Gina. Tel Job: «Dieu a donné, Dieu a enlevé, que sa volonté soit faite. Béni soit son nom ». Dans la deuxième famille qu’il a fondé plus tard, il ne dira pas grand-chose à leur sujet, mais il les invoquait toujours dans sa prière quotidienne.

A 30 ans, alors seul et fortement endetté à cause des factures des médecins et des funérailles, il loue le moulin et travaille comme maçon avec ses oncles. Puis, avec un ami, il part aux États-Unis, avec la perspective d’être en mesure de gagner plus pour honorer ses dettes. Il trouve du travail dans les mines. Dans un endroit si dur et «laïque», Sergio témoigne ouvertement de sa foi catholique, mais après un an, il rentre en Italie « parce que disons, je craignais pour ma foi

Avec l’argent gagné aux Etats-Unis, il couvre enfin toutes les dettes et avec le surplus, il offre un lustre pour une église pour rendre grâce à Dieu pour ses bienfaits.

A son retour au pays, il travaille de nouveau comme maçon avec ses oncles. Le curé de la paroisse qui a une grande estime pour lui, lui demande de devenir prêtre, mais Sergio ne peut se résoudre à commencer étudier à 32 ans. Il pense davantage à se remarier.

Il aime à répéter : «Je cherche une femme qui pense comme moi », «Nous aurons beaucoup d’enfants et nous les éduquerons dans l’amour de Dieu et l’amour du prochain, nous les éduquerons à faire le bien. Nous obéirons à la volonté de Dieu, et il nous aidera ».

C’est alors qu’il rencontre Dominica Bedonni (né à Verica le 12 Avril, 1889). Elle est la fille de riches agriculteurs, propriétaires d’une maison et de terres. Elle est gaie, vive, très pieuse, active et laborieuse, avec une éducation de troisième année. Ils se marient le 19 mai 1914, dans l’église paroissiale de Verica, et s’installent à Barberino à Verica, sur la petite ferme qu’elle avait apportée en dot. Ils passent dès lors leur vie entre la famille, le travail et la paroisse, avec sérénité, joie et gratitude envers Dieu.

Par votre intercession, Sergio et Domenica, gardez nos cœurs brûlants d’amour pour le Christ afin que notre mariage porte du fruit et augmente en nous la capacité d’aimer.

Je vous salue Marie ×3

2. La Famille

 

Domenica est née à Verica (Modena) le 12 avril, 1889. Ses parents Enrico Bedonni et Matilda Caselli, sont agriculteurs et propriétaires de maisons et de terres, très pieux. Dans sa maison elle fut éduquée à la prière et aux œuvres de charité, grâce à l’exemple de ses parents. Elle assistait à la catéchèse dans sa paroisse et reçut l’enseignement primaire dans l’école du village. Vers l’âge de dix‐huit ans, après une prédication missionnaire dans la paroisse, elle est attirée par la vie consacrée; mais bientôt elle s’oriente vers le mariage. En 1913, quand Domenica rencontre Sergio, ils se préparent au mariage par la prière et la lecture de l’Evangile, ayant comme but une famille chrétienne ouverte à la vocation sacerdotale, religieuse et missionnaire.

Leur vie, sans aucun événement éclatant, se déroule au sein de leur maison, de l’église, des champs, et dans deux villes de montagne, Verica et Sassoguidano. Ils vivent en parfaite harmonie, fondée sur la prière commune, même s’ils ont des caractères très différents: elle est vivante, rapide, sociable, avec de goûts très fins; lui est calme, méditatif, ne se soucie d’aucun raffinement.

Dans les treize premières années de mariage, ils eurent dix enfants. La mère en est heureuse et rend grâce à Dieu. En plus, les enfants sont en bonne santé, ils sont beaux, bons et intelligents. Le dévouement de Domenica envers son mari et ses enfants est total.

A la base de leur vie de famille, il y a la prière : la prière du matin et du soir (avec le chapelet tous les jours), la messe du dimanche et des fêtes, en dépit de la distance à l’église et des grossesses fréquentes.

Par votre intercession, Sergio et Domenica, que le Bon Dieu garde notre couple solidement uni grâce à la prière et à l’espérance.

Je vous salue Marie ×3

3. La Foi

 

Alors que le père éduque ses enfants à l’exemple donné, la mère les éduque à partir de son enseignement. Elle est leur première catéchiste. Une fois que leurs enfants ont grandi ils rejoignent la Confrérie du SS. Sacrement et l’adoration eucharistique, assistent à la messe quotidienne et à l’Office des Tertiaires franciscains.

Six filles et deux fils se consacrent à Dieu dans la vie religieuse et missionnaire. La mère souffre beaucoup à cause des séparations, mais elle est fière de leur vocation. Elle les accompagne et les soutient en permanence à travers la prière et l’offrande de son sacrifice. Nous avons retrouvé plus de 600 lettres, dans lesquelles elle leur transmet ses sentiments, ses considérations, ses conseils inspirés de la foi.

En 1927, ils deviennent coopérateurs Paulin et en 1937-38, Franciscains tertiaires. Animés par un intense esprit missionnaire, ils adoptent un séminariste africain, Felix Ade, qui devient plus tard prêtre au Nigeria, son pays d’origine, puis évêque et président de la Conférence épiscopale du Nigéria. Un autre fils, Giuseppe, est devenu Archevêque d’Izmir, en Turquie.

Depuis 1927, il n’y aura que deux occasions où, les parents et les enfants se réuniront tous ensemble dans la maison de famille, d’abord en 1955 et puis au mois de mai 1963, date où seront célébrées les Noces d’Or de Sergio et Domenica.

Par votre intercession, Sergio et Domenica, que nous maintenions fermement en nous un grand désir de sainteté malgré nos imperfections et nos faiblesses.

Je vous salue Marie ×3

4. La confiance en Dieu

 

L’église est à trois kilomètres, les deux époux sont toujours présents à la messe, l’adoration eucharistique et le Rosaire à Notre-Dame. Quand il y a les « Quarante Heures », ils y participent assidûment. De même, ils écoutent les sermons lors des missions populaires, ce qui leur apporte des fruits de conversion et de sainteté. À la maison, ils illustrent la simplicité ce qu’ils ont entendu à leurs enfants.

Il y a de grandes difficultés à relever: une nuit de l’automne 1922, la grange prend feu avec les bêtes enfermées à l’intérieur. L’incendie détruit tout, coup terrible pour les revenus de la famille, mais Sergio ne blâme personne et dira à ses voisins et à ses enfants : « Dieu a permis, que sa volonté soit faite. Il nous aidera ». Leur abandon est exemplaire, même lorsque diverses maladies viennent les faire souffrir eux-mêmes et leurs enfants.

Les deux premiers-nés partent pour la Famille paulinienne. Ici commence l’explosion des vocations religieuses dans la maison de Bernardini. Parmi les dix enfants, huit sont consacrés au Seigneur, cinq des Filles de Saint Paul, l’un des ursulines, deux prêtres parmi les capucins (le plus jeune devient archevêque d’Izmir en Turquie).

Cette «histoire de foi et d’amour » unique, est résumée dans une photographie – qui sera offert au couple à l’occasion de leurs noces d’or, une image qui est à la fois un rappel et un symbole de leur famille: il y a un calice à la base représentant Sergio et Domenica, puis vers le haut dans les poignées, les visages des deux filles mariées et l’ursuline et dans la coupe les deux frères prêtres, et au-dessus, sur une tranche, les cinq Filles de Saint Paul.

Alors que leurs enfants partent de la maison, Sergio et Domenica continuent leur vie de travail, de prière et de charité. Les pauvres savent que dans cette maison, il y a toujours quelque chose à manger et même un lit pour eux. Comme le répète saint Jean Bosco et Don Alberione «Jésus a vraiment pris la place de leurs enfants quand ils sont partis pour suivre le divin Maître ».

Sergio et Domenica sont des privilégiés pour avoir accueilli autant d’enfants et autant de vocations religieuses et sacerdotales. Domenica écrit entre autres choses à Sœur Teresa : «Je remercie infiniment Jésus de m’avoir donné huit vocations. Il est vrai que le Seigneur donne au centuple. J’ai prié et rêvé du saint visage du Seigneur. Je demande la grâce que tous mes enfants deviennent des saints, et qu’ils sauvent beaucoup d’âmes. À cette fin, j’ai toujours offert à Dieu mes souffrances, mes sacrifices et des prières. Et surtout je Lui demande de m’unir à Lui à jamais au Paradis ».

Par votre intercession, Sergio et Domenica, que nos craintes soient balayées afin de nous abandonner totalement au Christ Jésus.

Je vous salue Marie ×3

5. L’ouverture aux autres

 

Au cours de la période dramatique de la Seconde Guerre mondiale, Sergio démontre sa grande foi en Dieu et en l’amour du prochain. Les Allemands l’ont capturé lors d’un raid, mais l’ont libéré parce qu’il était déjà vieux. Après la guerre, les communistes en Émilie-Romagne, brûlant de haine contre l’Eglise, tuaient de nombreux prêtres et chrétiens éminents. Sergio, pour son témoignage de foi ouverte, fut mis sur la liste de ceux qui devaient être éliminés après la victoire de prévision à l’élection de 1948.

De 1950 à 1951, Sergio et Domenica nourrissaient le désir ardent de se consacrer totalement au Seigneur, en suivant de plus près l’exemple de leurs enfants. De plus, ils voulaient prier mieux et plus longtemps, décidés à tout donner. Dissuadé par leur directeur spirituel, le Père Cipriano Nellini, ils prolongèrent néanmoins leur temps de prière et passaient plus de temps dans les différentes congrégations religieuses.

En 1960, Sergio et Domenica passent l’hiver à Modène, avec leur fille Maria, infirmière à l’hôpital. Ils étaient assidus à la prière et correspondaient avec régularité avec les enfants qui se trouvaient à l’étranger. Sergio souffrait d’artériosclérose progressive. Son physique et mental commencèrent à décliner en 1964, accompagnée d’une crise douloureuse de scrupules. Le patient priait sans cesse, accompagné par des prêtres qui le rassuraient. Le 12 octobre 1966, à 3h00 du matin, il meurt paisiblement à la maison à Verica, en présence de sa femme et ses enfants, sauf sœur Agathe et sœur Amalia, qui étaient missionnaires, respectivement en Australie et au Brésil. À l’expiration, un sourire éclatant illumine son visage tout en levant les yeux et s’écrit «Gloire à Dieu au plus haut des cieux ». Domenica est convaincue que son mari a vu à ce moment-là la Vierge Marie.

Par votre intercession, Sergio et Domenica, nous confions nos amis, frères et soeurs et connaissances qui attendent la vie. Que l’Esprit-Saint anime en nous douceur et bonté, écoute et présence dans notre amitié pour chacun d’eux.

Je vous salue Marie ×3

6. L’engagement dans la société

 

Demeurée veuve, Domenica vit désormais à Modène chez sa fille Maria, mariée, sans enfants.

«Toutes choses me parlent du Seigneur, et me conduisent à lui. Embrasser une rose, embrasser la beauté de Dieu. Mes enfants sont ma couronne et mes trésors. Oh, si vous pouviez expliquer à moi et me faire sentir par toutes les mères du monde, quel cadeau, quelle grande grâce est d’avoir des enfants et des vocations dans leur propre famille! Je voulais toujours que mes enfants fassent du bien au monde, pour la gloire de Dieu. Maintenant, je vous demande qu’ils soient des saints ».

« Dans la souffrance, il faut beaucoup de courage. Quand le Seigneur m’appellera dans son royaume, je Lui dirais tout mon bonheur avec le son des cloches de mariage. Je dois beaucoup Le remercier des nombreuses grâces qu’Il nous a accordées. Pour mes enfants, je prie Jésus pour les aider à tout moment. Je leur ai donné le Seigneur, maintenant ils vous appartiennent. Bénissez-les. Jésus et que la Mère céleste vous bénissent. Rendez-vous dans le ciel ».

Hospitalisée à la Clinique de Modène après un AVC, consciente jusqu’au dernier moment, Domenica meurt le 27 Février 1971  entourée de ses enfants, sauf Sœur Amalia retenue au Mexique.

Par votre intercession, Sergio et Domenica, nous vous confions toutes les lois et les idées du monde qui blessent la dignité que Dieu nous a donnée (Avortement, euthanasie, GPA, etc.).

Je vous salue Marie ×3

7. Frères et soeurs dans le Christ

 

Le 20 mai 2006, à Verica Pavullo, l’archevêque de Modène Mgr. Benito Cocchi a commencé le processus d’information pour la cause de béatification de deux époux, les parents exceptionnels d’une famille nombreuse.

La sainteté a été vécue au quotidien dans cette maison, discrètement, en silence, dans le don mutuel, l’humilité des choses simples, l’obéissance totale à la volonté de Dieu, l’éducation chrétienne des enfants. Sergio et Domenica sont un signe d’espérance pour reconstruire le monde et marcher vers l’éternité vers notre Sauveur Jésus Christ.

Dans leurs cinquante-deux ans de mariage, ils ont témoigné comment grandir dans la foi et la vie spirituelle, en témoignant de leur fidélité à la foi chrétienne. En ce moment où les médias parlent presque exclusivement des familles éclatées, il est agréable d’entendre qu’il y a des couples qui savent redonner au mariage toute sa valeur à la lumière de l’Evangile.

Par votre intercession, Sergio et Domenica, je confie au Seigneur les intentions de chacun des membres de notre groupe de prière.

Je vous salue Marie ×3

Final :

Prière à Notre Dame

(Prière du Père Léonce de Grandmaison)


marie-miraculeuseSainte Marie, Mère de Dieu, gardez-moi un coeur d’enfant, pur et transparent comme une source ;

Obtenez-moi un coeur simple, qui ne savoure pas les tristesses,

Un coeur magnifique à se donner, tendre à la compassion, un coeur fidèle et généreux, qui n’oublie aucun bien et ne tienne rancune d’aucun mal.

Faites-moi un coeur doux et humble, aimant sans demander de retour, joyeux de s’effacer dans un autre Coeur, devant votre divin Fils.

Un coeur grand et indomptable, qu’aucune ingratitude ne ferme, qu’aucune indifférence ne lasse,

Un coeur tourmenté de la gloire de Jésus-Christ, blessé de son Amour, et dont la plaie ne guérisse qu’au ciel.

AMEN

 

Bibliographie :

http://www.familiam.org/pls/pcpf/v3_s2ew_consultazione.mostra_pagina?id_pagina=10774

http://www.donbosco-torino.it/ita/Kairos/Santi_di_oggi/06-07/009-Sposi%20_esemplari.html