Saint Jean Bosco (1815-1888)

Fondateur de la société saint François de Sales (salésiens) et Filles de Marie-Auxiliatrice, saint Patron des apprentis,

Commémoré le 31 janvier

 

 

st jean bosco peinture« Jean Bosco est né le 16 août 1815, sur la colline des Becchi, un petit hameau près de Castelnuovo d’Asti, aujourd’hui Castelnuovo Don Bosco. Issu d’une famille pauvre, orphelin à l’âge de 2 ans, il fut élevé par sa mère Marguerite, ainsi que son frère aîné Joseph et son demi-frère Antoine.

Travaillant dur et ferme, il s’est préparé à la mission qui lui avait été indiquée dans un songe, alors qu’il avait à peine 9 ans, et qu’il s’est vu confirmer par la suite à maintes reprises, de manière extraordinaire.
Il a étudié à Chieri, tout en apprenant divers métiers. Il est ordonné prêtre à 26 ans. Arrivé à Turin, il est immédiatement frappé par le spectacle des enfants et des jeunes livrés à eux-mêmes, sans travail et sans guide. Il prend alors la décision de consacrer sa vie aux jeunes pour les sauver.

Le 8 décembre 1841, dans l’église St François d’Assise, Don Bosco rencontrait un pauvre garçon, nommé Barthélemy Garelli, le premier d’une multitude de jeunes. C’est ainsi que commence l’Oratoire, itinérant au début, puis, dès Pâques 1846, définitivement installé au Valdocco, faubourg malfamé, qui deviendra la maison mère de toutes les œuvres salésiennes.

Les garçons affluent par centaines : ils étudient et apprennent un métier dans les ateliers que Don Bosco a construit pour eux. En 1859, Don Bosco invite ses premiers collaborateurs à se joindre à lui dans la Congrégation Salésienne : ainsi, rapidement, devaient se multiplier partout des « oratoires » (centres de loisirs et de formation humaine et chrétienne pour les jeunes), des écoles professionnelles, des collèges, des centres de vocations (sacerdotales, religieuses, missionnaires), des paroisses, des centres en pays de mission… Ainsi, en 1875, son action déborde l’Italie, une première expédition missionnaire s’embarque pour l’Argentine, et les salésiens ouvrent leur première œuvre en France, à Nice.

En 1872, Don Bosco fonde l’institut des Filles de Marie Auxiliatrice (Sœurs salésiennes) qui travailleront pour les jeunes filles dans des œuvres variées, avec le même esprit et la même pédagogie. La cofondatrice et première supérieure a été Marie Dominique Mazzarello (1837-1881), canonisée par le pape Pie XII le 21 juin 1951.

Mais Don Bosco a su s’entourer de nombreux laïcs pour partager avec les Salésiens et les Salésiennes, son projet éducatif. Dès 1869, il fondait l’Association des Coopérateurs, qui font partie à part entière de la Famille Salésienne, se mettant au service de l’Eglise à la manière de Don Bosco.

A 72 ans, épuisé par le travail, Don Bosco avait réalisé ce qu’il avait déclaré un jour : « J’ai promis à Dieu que tant qu’il me resterait un souffle de vie, ce serait pour mes chers enfant. » Il meurt à Turin, au Valdocco, à l’aube du 31 janvier 1888.

Béatifié le 2 juin 1929 et proclamé saint par le pape Pie XI, le dimanche de Pâques 1er avril 1934, Don Bosco est considéré, à juste titre, comme un des plus grands éducateurs »[i]Biographie tirée du site internet des religieux Salésiens de Don Bosco.